Robert Johnson, el músico que le vendió el alma al diablo, mito o realidad?

Hoy traemos una nueva historia, llena de mucho misterio, que talvez no muchos conozcan, pero te la vamos a contar, para que tu mismo juzgues y nos cuentes si te parece real o mito, si esta historia guarda relación con la realidad y si ha influído en otros músicos de épocas más modernas.

La Historia

Robert Leroy Johnson, es un músico, compositor,  que nació  el 08 de mayo de 1911, en Mississippi, USA, durante una época duramente golpeada, por una crisis racial, donde la mayoría de negros que habían llegado a los Estados Unidos, eran esclavos y trabajan en los campos agrícolas, como empleados, de estadounidenses de poder de aquella época.

Una de las pocas fotos de Robert, nótese sus dedos largos.

Tuvo una infancia, un poco dura, su madre, se había casado con un terrateniente mueblero muy próspero, sin embargo, para esa época había un grupo de linchadores blancos, que se encargaban de hacer la vida imposible a los negros, más aún a los que les iba bién, por lo que su esposo fue expulsado y tuvo que huir dejándo a su familia,  la madre de Robert se casa por segunda vez y es donde nace el, se va con el niño muy pequeño a vivir a Memphis donde pasa la infancia,  va a la escuela y es donde desarrolla, su gusto por la música, desde muy joven empezó a tocar la armónica y el arpa de mandíbula, posteriormente regresan a Mississippi, donde Robert empieza a tocar en las esquinas de las calles del pueblo, además en aquellas épocas, en las plantaciones, durante la jornada laboral, era muy común, que llegaran músicos a entretener a los empleado, siendo que no tenían radios ni ningún otro medio para escuchar música, por lo que era una gran dicha tenerlos ahí tocando para el deleite de los jornaleros. 

Robert conoce a Virgnia Travis, se hacen novios, sin embargo a ella no les gusta mucho la idea, de que el fuera músico de Blues, ya que en aquellos tiempos la mayoría de gente era muy religiosa y la música más aceptada era la de la iglesia, entonces todo aquel que tocara otro estilo musical era tachado por cuanto se decía que tocaba música del diablo.  Robert se casa con Virginia y ocultan su edad, ya que Robert tenía 18 y ella 15 y se pone a trabajar en una granja, su esposa queda embarazada y se va a vivir con su abuela, el aprovecha la separación para tocar música en las calles de nuevo  o en las plantaciones.   Un día Robert fue a visitar a su esposa y se entera que había muerto junto con su bebé en medio del parto, fue duramente juzgado por su familia, al gritarle que todo había sido su culpa por tocar música del diablo y se debía a un castigo divino. 

 Ante tal situación Robert, se refugia aún más en la música, su deseo más grande era poder tocar su guitarra y cantar Blues en algún barcito de pueblo, sin embargo, se dice que no era muy bueno con este instrumento de cuerdas.  

Decepción y tristeza

Son House y Willie Brown, dos reconocidos músicos de la época, contaban que conocían a Robert quien un día se acercó al bar donde ellos tocaban y pidió permiso para tocar, el cual le fue concedido, pero ellos no estuvieron mucho de acuerdo, ya que lo consideraban un muy mal músico, sin talento, hicieron algunos comentarios sobre la vergonzosa presentación de Robert, llegando a oídos a este, quien se marchó del pequeño bar y no se le volvió a ver más hasta un año y medio después. 

Se dice que Robert, se fue a vivir cerca de su lugar de nacimiento, donde buscó a Isaiah Ike Zimmerman, un gran músico de la época, que se decía había aprendido a tocar la guitarra de forma sobrenatural, tenía la creencia, que los espíritus le daban el poder, por lo que tocaba a media noche en el cementerio del pueblo, específicamente en ciertas tumbas, donde se llevaba a Johnson a tocar con el.  Durante este tiempo, tuvo un hijo con una mujer llamada Vergie Smith, a quien su padre, le prohibió tener relación alguna con Robert por ser este músico del diablo, por tocar Blues, Johnson intentó alguna que otra vez buscar a su hijo, llevarle algún dinero y acercarse a el y asumir responsabilidad paternal, pero su ex suegro se lo impidió, por lo que se alejó regresándose de nuevo a Mississipi, donde se volvió a casar, enviudando en el año 1933. 

Hijo y nieto de Robert Johnson

La encrucijada del Diablo

Aquí es donde la historia toma un giro interesante y le dejamos aquí la opción de juzgar por usted mismo. 

Dice la leyenda, que Robert, derrotado, por su poca habilidad, sus historias fallidas de amor y el  poco éxito que había tenido, un día al ser la media noche, se dirigió a la encrucijada del Diablo, el cual se dice era un cruce de carretera que quedaba en las cercanías de Dockery Plantation, donde tuvo un encuentro con un gran hombre negro, a quien le entregó su guitarra, el hombre la tomó en sus manos y la afinó, tocó algunas canciones y se la devolvió diciéndole que a cambio quería su alma, a lo que Robert confirmó muy seguro. 

Esta historia de la encrucijada, es la misma leyenda de Fausto, de la cual existen obras literarias, además en aquella época, los negros eran muy creyentes del Vudu y era muy común que las personas fueran a ese lugar a buscar al diablo y pedirles favores a cambio de sus almas.   Esta historia ha sido contada y versionada por muchos autores, que han realizado profundas investigaciones, entrevistas y demás con las personas de aquellas época, que tuvieron de alguna u otra forma, relación con Robert Johnson.     En estas entrevistas como por ejemplo a Son House, se dice que el afirma como la habilidad de este muchacho se acrecentó en tan poco tiempo, siendo que volvió a aparecer en el bar, tocando de formas nunca antes vistas, con una habilidad impresionante, pasándo de ser una vergüenza  a ser un máster en un tiempo muy corto, se le consultaba generalmente a Son House, si el creía en esa historia y el siempre contestaba que no tenía duda alguna. 

Una corta vida llena de éxito

Johnson, regresa y no solo empieza a tener mucho éxito, musicalmente hablando si no que también con las chicas que parecían estar poseídas ante la presencia de el, además las interpretaciones y letras de Robert eran increíbles, sus canciones muchas veces hablaban sobre el diablo y esas cosas. 

Hizo al menos tres sesiones de grabación se dice que fueron frente a una pared, por cuanto era un chico muy tímido y reservado, grabó un total de 29 canciones, de las cuales dos fueron lanzadas y escuchadas en vida por Johnson, una de ellas se convirtió en un éxito regional, vendiendo 5000 copias.   Se emitieron 11 discos de 78 rpm, a título póstumo se emitió el duodécimo  y en 1967, Columbia Records lanzó King of the Delta Blues Singers en Vinilo, convirtiéndose en el album que representa el primer lanzamiento de la época moderna de las actuaciones de Johnson. 

Su fama definitivamente fue después de su muerte, cuando muchos lo descubrieron y otros más empezaron a investigar y escribir sobre este gran músico.

Aquí te dejamos un compilado de sus canciones grabadas en estudio. 

Premios y Reconocimientos

Fue incluído en el salón de la fama del Rock and Roll, en su primer ceremonia de inducción en 1986, como una gran influencia para el Rock, además ha ganado varios premios póstumos Grammys y está en el quinto lugar de los mejores guitarristas de todos los tiempos de la revista Rolling Stones y muchos otros premios más

En el año 1994, la Oficina de Correos de los Estados Unidos, emitió un sello postal conmemorativo a Johnson. 

Se han realizado algunos documentales, sobre su vida, también han hecho referencia a su historia en algunas series como Supernatural, así como en películas y libros. 

Su Muerte y la apertura de la lista del Club de los 27 

Johnson muere un 16 de agosto de 1938, a los 27 años, dando inicio con el Club de los 27, siendo que como es bien sabido muchos músicos famosos han muerto a la misma edad. 

Se dice que murió envenado por el marido de una bella mujer a quien el pretendía en un bar, tuvieron una fuerte discusión y posteriormente el hombre le ofreció whisky, sabiendo que Robert era bien aficionado a esta bebida alcohólica, lo que le provocó que estuviera en su lecho de muerte por varios días hasta que su cuerpo no lo resistió más. 

Sin embargo, por la poca información con la que se cuenta de este músico, se han dicho algunas otras versiones, como que murió de neumonía, sífilis, asesinado con un arma y otras tantas historias, lo cierto, es que ese día se pierde a un gran bluesman, que llegó a la fama después de que muriera y que hoy por hoy, casi un siglo después, se continúe hablando de su talento y todo el legado que dejó a los estilos musicales que jamás ni siquiera hubiera imaginado que existirían. 

En 1938, el productor de Columbia Récords, ordenó que buscaran a Johnson en Mississippi, para que diera su primer concierto que se llevaría a cabo en la Ciudad de New York, sin embargo, fue cuando se enteraron que seis meses antes este había fallecido, por lo que lo sustituyeron por Big Bill Broonzy, quien tocó algunas de sus canciones. 

Legado

La historia y el legado de este gran músico, ha hecho que muchos autores investigaran más allá, sobre la vida y la muerte de Johnson, gracias a esto, se sabe y se conoce un poco sobre este músico, inclusive lastimosamente no existen videos de el y apenas se han descubierto unas tres o cuatro fotografías.   Existe un museo llamado Robet Johnson Blues Fundation en Cristal Spring en Estados Unidos, donde se expone parte de su vida y recuerdos.

Guitarra Gibson L-1 de 1928, de Robert Johnson

No obstante con todo y eso se puede asegurar que Johnson ha sido impactado enormemente a los músicos de generaciones venideras más que a los de su propia generación, además fue fuertemente influyente en los géneros Rock and Roll y la música Rock en general, algunos artistas que citan a Johnson como uno de sus influyentes de sus carreras son: 

  • Brian Jones, Rolling Stones,  versionó junto a sus otros compañeros, algunas canciones de Robert Johnson.
  • Erick Clapton, quien grabó inclusive un álbum de Blues-Rock, en hono al músico de Blues más importante de la historia.
  • Robert Plant, Led Zeppelin, junto a sus compañeros, hicieron algunas interpretaciones basados en canciones de Johnson, así como un videoclip. 
  • Fleetwod Mac, también versionó algunas canciones, siendo que consideraban a Johnson como su influencia principal. 
  • Bob Dylan, escribió sobre el fuerte impacto que causó el escuchar a Robert y la influencia que ha tenido en su vida desde ese momento. 
  • Algunos otros como Alexis Korner, Muddy Waters, Keith Richards, Jimi Hendix, también reconocieron el profundo impacto que tuvo Johnson en sus carreras musicales. 

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